COVID-19 закладывает, как Big Ag ведет мелкие фермеры Америки на убой

По мере того как двери для большей консолидации между отраслями открываются все шире, укоренившиеся транснациональные интересы в сфере продовольствия чувствуют тепло американских фермеров и владельцев ранчо, чтобы обуздать их монополистические мечты.

зкое место в цепочке поставок продовольствия страны. В частности, в операциях по упаковке мяса "большой четверки" страны: Tyson Foods, National Beef, Cargill и бразильский гигант JBS — крупнейший в мире производитель продуктов из говядины и свинины. Бедствие было усугублено множеством вспышек коронавируса на мясоперерабатывающих заводах Айовы и нескольких других заводах в Соединенных Штатах, но реальная проблема, похоже, связана со склонностью большого агита к несправедливым антимонопольным практикам и монополистическим проектам. В затяжной битве против могущественной индустрии, которая насчитывает сто лет , последний залп появился из Кентукки на прошлой неделе, когда комиссар по сельскому хозяйству этого штата Райан Куорлз и генеральный прокурор Дэниел Кэмерон призвали министерство юстиции «провести расследование потенциально незаконные антиконкурентные действия некоторых упаковщиков мяса в животноводческой отрасли ». Их совместно изданное письмо в Министерство юстиции было мотивировано жалобами фермеров, занимающихся разведением крупного рогатого скота в Кентукки, которые утверждают, что цена, которую им платят за их животных, упала на 30-40%, так как нехватка производства, вызванная пандемией, привела к росту цен на говядину. Некоторые экономисты, такие как Тед Шредер из Канзасского государственного университета, полагают, что текущая проблема является логическим результатом сил спроса и предложения, заявив, что « много крупного рогатого скота » нужно обойти, и что проблемы заключаются в том, чтобы вывести его «через систему». Разумеется, эту позицию разделяют компании, находящиеся под угрозой, например, Tyson Foods, которая опубликовала открытое письмо в Washington Post и New York Times еще в апреле, предупреждая, что закрытие производственных мощностей из-за COVID-19 может привести к Это серьезно подрывает способность фермеров продавать свой скот. Однако реальность такова, что эти экономические причины неразрывно связаны с мертвой хваткой этих огромных корпораций, которые контролируют более 85 процентов производства говядины в США, что приводит к растущему припеву, требующему перерыва. из этих массивных корпораций.

Губная служба года выборов

В начале мая двухпартийная группа генеральных прокуроров одиннадцати штатов (AG) написала письмо, адресованное Министерству юстиции, предупреждающее об угрозе « усиления консолидации » в мясной промышленности, и предупредила, что основные игроки, такие как Тайсон, Каргилл и JBS способны «искусственно» снизить цены, которые они платят поставщикам, одновременно обманывая потребителей. АГ не стали призывать к официальному расследованию, но они порекомендовали пересмотреть «регулирующие стратегии», которые «способствовали бы конкуренции». Тем не менее, неясно, насколько на самом деле привержены законодатели изменению статус-кво, и, несмотря на распоряжение президента Трампа, изданное на следующий день после открытого письма Джона Тайсона о сохранении заводов по переработке говядины в соответствии с Законом о защите обороны, виртуальная монополия, которой в настоящее время пользуются большой четыре по-прежнему во многом непревзойденными. Только в таких штатах, как Айова, Висконсин и Миссури, где значительная часть избирательной базы работает на фермах, может появиться какая-либо политическая воля для решения этой проблемы. Следуя приказу Трампа, сенаторы Джош Хоули (R-Mo.) И Тэмми Болдуин (D-Wis.) Попросили Федеральную торговую комиссию начать антимонопольное расследование «в сфере мясоперерабатывающей промышленности и ее потенциала, способного вызвать значительные сбои в цепи поставок продуктов питания. " Но насколько последовательными будут такие действия в конечном итоге, еще предстоит выяснить. Принимая во внимание затянувшуюся историю проблемы, внезапное беспокойство политиков может быть просто на словах в год выборов.

На бойню

Иск, поданный в апреле 2019 года Правовым фондом действий скотоводов Соединенных Штатов Америки (R-CALF) и другими, обвинил Тайсона, Cargill, National Beef Packing Co. и JBS в сговоре с целью установления цен на говядину и манипулирования рынком фьючерсов с тех пор. 2015. Групповой иск обвинил переработчиков говядины в «коллективном сокращении их объемов убоя и закупок скота… манипулирования торговлей скотом наличными» среди других вопиющих форм манипулирования рынком и саботажа ». Истцы утверждают, что большая четверка вступила в сговор, чтобы сделать продажу крупного рогатого скота " неуправляемым кошмаром ", увеличив тем самым их "коллективный рычаг воздействия на производителей". Кроме того, заявители обвинили крупные компании в преднамеренном блокировании доступа на рынок для отечественных владельцев ранчо, наводнив США иностранным скотом из Мексики и Канады и используя лазейки в законе для обозначения иностранной говядины как «продукта США», что привело к серьезно пострадали отрасли кормления крупного рогатого скота в стране. Американские владельцы ранчо и фермеры потеряли терпение к законодательной и исполнительной ветвям власти, которые, по их мнению, не прислушиваются к их просьбам свернуть монополистическую практику крупных корпораций, которая также распространяется на другие сектора, такие как производство упакованных морепродуктов . Они надеются перенести свою борьбу на третью ветвь власти в надежде, что судебная власть поможет изменить баланс сил. Но, поскольку остановка, вызванная COVID-19, продолжает открывать двери для большей консолидации между отраслями, это битва, которая, возможно, уже привела к бойне хорошо укоренившиеся транснациональные интересы. Художественное фото | Рабочие покидают завод по переработке свинины Tyson Foods в Логанспорте, штат Индиана, 7 мая 2020 года. Майкл Конрой | А.П. Рауль Диего — штатный писатель MintPress News, независимый фотожурналист, исследователь, писатель и режиссер документальных фильмов.